Qué es el estado o síndrome confusional agudo

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07/05/2019 • Medicina-General

Un síndrome en medicina es la suma de síntomas y signos. Los síntomas son sensaciones subjetivas de las personas, como el dolor de cabeza, y los signos manifestaciones objetivas, como la fiebre. El síndrome confusional agudo es una de las patologías más antiguas de la humanidad. Aunque puede aparecer en cualquier edad, lo hace sobre todo en las personas que tienen más de 70 años.

Principales síntomas

Se trata de un síndrome mental orgánico que se caracteriza por un desorden o una alteración en la esfera cognitiva y en la atención. Esto hace que aparezcan también alteraciones en el nivel de conciencia y en la percepción (alucinaciones visuales y auditivas) y en la actividad psicomotriz. En las personas mayores es frecuente que este síndrome esté unido a cambios en la actividad:

  • Hiperactividad. Sin motivo aparente y de forma precipitada la persona se pone irritable, ansiosa y, en ocasiones, agresiva.
  • Hipoactividad. Aparece somnolencia, poca movilidad o reposo absoluto y está acompañada de alteraciones en la percepción.

El síndrome confusional agudo se presenta de manera brusca. Generalmente aparece en personas que se encuentran en buen estado y que, de repente, comienzan a tener síntomas muy reconocibles que se intensifican en la noche, como la agresividad o la irritabilidad. Cuando esto ocurre el cuerpo está avisando de que algo está mal y es importante acudir al médico para actuar de manera inmediata.

El 25% de los ancianos que ingresan en un hospital lo hacen como consecuencia de un estado confusional agudo. Asimismo, del total de personas mayores ingresadas en hospitales y clínicas el 35% puede padecer un síndrome confusional agudo durante su estancia. Esta patología es causa de muerte en el anciano en un 30% de los casos.

Por qué aparece el SCA

El estado confusional agudo puede aparecer por las condiciones que la persona mayor tiene en su sistema nervioso central. Las causas las más importantes son:

  • Infecciones. Las más destacadas son la bronconeumonía y la urosepsis (infección del tract urinario).
  • Trastorno en el equilibrio electrolítico (deshidratación, infarto, miocarditis, hipertensión arterial…)
  • Intoxicaciones (marihuana, cocaína).
  • Algunos medicamentos. Si no se manejan las dosis, puede provocar un estado confusional.

Tratamientos adecuados a cada caso

El tratamiento es diferente, en función de la causa que lo haya producido, pero siempre debe realizarse por prescripción médica. Es importante acudir al médico para que el especialista sea el encargado de diagnosticar la causa y resolverlo.

Si la causa es el padecimiento de infecciones frecuentes es importante vigilar los procesos respiratorios, los procesos urinarios y la hidratación. Si ha aparecido por una bronconeumonía o una infección de orina es necesario que el paciente tome antibióticos; si es por una deshidratación es importante que la persona reciba suficiente líquido;  si es una descompensación de una enfermedad de base, como es el caso de la diabetes, hay que corregir los niveles de glucosa en sangre. Asimismo siempre hay que poner tratamiento con medicación antipsicótica.

Si tienes un familiar cercano y crees que puede tener un estado confusional agudo acude al médico para que lo evalúe. En SaludOnNet contamos con especialistas médicos dispuestos a ayudarte. 

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