Qué es la VSG en los análisis de sangre

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22/08/2018 • Análisis Clínicos

La VSG se ha convertido en una de las pruebas de laboratorio más usadas para determinar la actividad de una enfermedad.  Es uno de los parámetros que se estudian a la hora de saber interpretar un análisis de sangre. La medición de la velocidad de sedimentación globular (VSG) evalúa la respuesta inflamatoria durante la fase aguda de diversas patologías infecciosas y no infecciosas. Consiste en la medición de la velocidad con la que sedimentan los glóbulos rojos o eritrocitos de la sangre, provenientes de una muestra de plasma sanguíneo (en un periodo determinado de tiempo, que suele ser una hora).

Para medir la VSG existen diferentes métodos:

  • Wintrobe. Se requiere 1 ml de sangre venosa anticoagulada con EDTA. La sangre se coloca en un tubo de vidrio y se deja reposar a temperatura ambiente durante una hora en un soporte para mantener la posición vertical. Después se cuantifica la sedimentación en milímetros desde el borde superior del plasma hasta la base de las células.
  • Westergreen. Consiste en extraer sangre venosa y mezclarla con citrato trisódico al 3.8% como anticoagulante. Después se vierte en un tubo de cristal y se coloca en posición vertical durante 24 horas.
  • Zetafuge: Se precisa una máquina centrifugadora especial, diseñada con baja fuerza gravitacional. La sangre es anticoagulada con EDTA y el capilar es leído como si fuera un hematocrito. Tiene como ventaja que elimina el efecto de la anemia y como desventaja que al utilizar instrumental especial es caro y obliga a una manipulación de cada muestra.

Qué significa tener la VSG alta o baja

La velocidad de sedimentación globular es una prueba muy común en la práctica clínica cotidiana como parte del protocolo de estudio ante la sospecha de algún proceso infeccioso o inflamatorio. El resultado del examen puede variar en algunas patologías. La VSG se incrementa cuando existen problemas inflamatorios o neoplásicos, desde un resfriado o una gripe a otras patologías más serias. Algunos casos son:

  • Infecciones agudas y crónicas.
  • Necrosis tisular.
  • Lesiones malignas.
  • Enfermedades del colágeno y reumáticas.
  • Niveles séricos anormales de proteínas.
  • Pacientes con fallo renal crónico en hemodiálisis.
  • Pacientes con insuficiencia cardiaca congestiva.

Una VSG disminuida no suele estar relacionada con ningún tipo de alteración, aunque en ocasiones se da por:

  • Alteraciones eritrocitarias congénitas.
  • Procesos infecciosos como el dengue.
  • Policetimias.
  • Insuficiencia cardiaca.
  • Leutocitosis extrema.
  • Tabaquismo.

En pacientes con VSG alta, el tratamiento a veces reduce los valores elevados. Pero esto no siempre ocurre y en algunos casos se mantiene elevada, por lo que su determinación no debe utilizarse como único parámetro para iniciar un tratamiento. Esta prueba por sí sola tiene poco valor y se debe asociar a otros estudios para poder obtener un diagnóstico acertado.

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